우주 쓰레기 청소 기술과 미래

우주 쓰레기 청소 기술과 미래에는 과연 우주는 어떤 모습일까요

우주 쓰레기는 우주 비행체의 운용과 폐기물, 인공 위성 충돌로 인해 계속해서 증가하고 있습니다.

이러한 쓰레기들이 궤도 주변에 무수히 떠다니면서 우주 비행체와 인공 위성에 대한 위협으로 작용하고 있습니다.

우주 쓰레기 문제를 해결하기 위한 기술적인 도전들이 많지만, 다양한 연구와 개발이 진행되면서 그나마 희망의 빛이 보이고 있습니다.

우주 쓰레기 청소

우주 쓰레기의 현재 상황

우주 쓰레기는 주로 고도가 낮은 지구 궤도에 집중되어 있습니다.
이러한 쓰레기들은 작은 파편부터 큰 우주 비행체 조각까지 다양합니다.

이들이 고도가 낮은 궤도에 집중되어 있으면, 우주 비행체들과의 충돌 가능성이 높아지며 새로운 우주 임무를 위한 위험이 높아집니다.

우주 청소 기술의 필요성

우주 쓰레기의 증가로 인해 궤도 공간이 혼잡해지고 있어, 안전한 우주 활동을 위해서는 쓰레기 청소가 필수적입니다.
이는 미래 우주 탐사, 통신, 기상 관측 등 다양한 우주 임무를 위한 선행 조건이기도 합니다.

우주 청소 기술 필요성

우주 쓰레기 청소 기술

궤도 정리 기술

로봇과 우주 비행체 개발

여러 기업과 기관에서는 로봇과 우주 비행체를 사용하여 쓰레기를 수거하고자 하는 기술을 개발하고 있습니다.

‘유럽우주국(ESA)’는 전 세계에서 가장 우주쓰레기 연구를 활발히 하는 기관 중 하나인데요.
해당 기관에서는 우주청소부 기술을 발전시키고 있습니다.
특히 스위스의 우주쓰레기 제거 스타트업인 ‘클리어 스페이스’ 사를 지원하고 있는데요.

2025년 발사될 예정인 ‘클리어 스페이스 1호’의 임무는 로봇이 4개의 팔을 뻗어서 인공위성을 잡은 뒤, 대기권에 진입해 위성을 소각한다는 목적이 있습니다.

로봇은 궤도 주변의 작은 쓰레기를 감지하고 집어들 수 있는 능력을 갖추고 있습니다. 이러한 로봇은 신속하게 움직이며 다양한 크기와 형태의 쓰레기를 처리할 수 있도록 설계되어 있습니다.
인공지능 카메라를 부착시켜서 우주쓰레기를 찾고, 직접 포획하여 태워버리는 방식입니다.

단점으로는 한 번에 하나의 쓰레기만 처리할 수 있기 때문에 시간 상의 비효율성이 있습니다.

거대자석 또는 자기장을 이용한 기술

자기장을 활용한 기술은 자석을 이용하여 궤도 주변의 작은 쓰레기를 캐치하고 수집하는 방식을 채택하고 있습니다.
강력한 자기장을 발생시켜 쓰레기를 자기력에 의해 끌어당길 수 있게끔 설계된 우주 비행체가 고안되고 있습니다.

‘아스트로스케일’은 일본의 우주 관련 개발 업체입니다.
우주 쓰레기 대부분이 금속 성분이기 때문에 자성에 끌리는 것을 활용한 것인데요.

우주 쓰레기를 직접 찾아나서지 않고 끌어당긴다는 것에 장점이 있습니다.

그물망을 이용한 청소

‘에어버스’라는 유럽의 항공기 제조업체에서는 그물을 사용하여 우주 쓰레기를 청소하는 기술을 개발 중에 있습니다.

실제로 지난 2018년 에어버스와 영국의 서리대학교 팀이 개발한 그물이 장착된 청소 위성 ‘리무브 데브리’ 쏘아 올렸지만, 아쉽게도 궤도를 이탈하여 성공하지는 못했습니다.

쓰레기 무덤으로 이동 시키는 기술

중국은 비활성 위성을 ‘무덤 궤도(Graveyarg orbit)’에 던지는 일을 하고 있습니다.

여기서 ‘무덤궤도’란 임무를 마친 인공위성을 지구에서 멀리 떨어진 곳으로 이동 시키는 공간입니다.
지난 1월에 비활성 위성 ‘BeiDou-2 G2’ 위성의 궤도를 변경한 뒤 무덤 궤도에 투척하기도 했습니다.

해당 방법은 대기권으로 끌어들여 소각하는 방법보다 더 효과적이라고 합니다.

우주 청소 미래 전망

우주 청소 미래 전망

다국간 협력

우주 쓰레기 문제는 국제적인 차원에서 해결되어야 합니다.
다양한 국가 및 기업 간의 국제적인 협력을 통해 지구의 안전한 궤도 활동을 지원하는 방안을 모색하고 있습니다.

미래 전망과 도전

우주 쓰레기 문제의 해결은 여전히 기술적인 도전과 어려움이 많이 남아 있습니다.
청소 기술의 효율성, 안전성, 비용 등 다양한 측면에서의 개선이 필요합니다.
또한 국제적인 협력이 핵심적이며, 이를 위한 정책적인 노력과 국제 표준의 필요성이 대두되고 있습니다.


우주 쓰레기 문제는 우주 개척의 핵심적인 도전 중 하나입니다.
다양한 기술의 연구와 개발, 국제 협력을 통해 이 문제를 해결하는 노력이 계속되고 있습니다.
우주 쓰레기 청소 기술은 우주 활동의 안전성을 높이고 지속 가능한 우주 개발을 위한 중요한 요소로 부상할 것으로 기대됩니다.

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