지구 형태 | 지구는 둥근 모양이 아니다 | 지구 형태 중력 관계

지구 형태 | 지구는 둥근 모양이 아니다 | 지구 형태와 중력 관계에 대해서 빠르고 자세하게 알아보겠습니다.

지구는 완벽한 동그란 구 형태가 아니라고하는데요.
그럼 어떤 모양일까요, 그리고 지구 형태와 중력은 어떤 관계가 있을까요.

지구 형태

지구 형태

지구의 모양에 대해 말씀드리겠습니다.

지구는 완벽한 구 형태가 아니라 ‘지오이드‘ 라고 불리는 모양을 가지고 있습니다.

지오이드란 중력이 고르게 작용하는 표면을 의미하는데요, 이는 지구의 자연적인 모양을 가장 잘 나타내는 형태입니다.

그러나 실제로 이 표면은 불규칙한 모양을 가지고 있습니다.
이는 지구 내부의 질량 분포와 이런 모양이 형성되는 주된 이유는 지구의 자전 때문입니다..

간단하게 말하자면, 지구는 완벽한 구형보다는 약간 눌려있는 형태, 일명 ‘타원체‘라고 할 수 있습니다.

이런 형태를 ‘편평한 타원체’라고도 합니다.
하지만 이것은 매우 미세한 차이로, 눈으로 보거나 일상생활에서 느끼기는 어렵습니다. 그래서 보통은 지구를 ‘구’라고 간단히 표현하는 경우가 많습니다.

지구 둥근 모양

지구 형태 중력 관계 | 지오이드

지구의 모양을 잘 이해하려면, 먼저 ‘지오이드‘라는 개념을 알아야 합니다.
지오이드는 중력이 고르게 작용하는 표면을 말하는데, 이것은 곧 지구의 물리적 모양을 대표합니다.

그리고 중력은 지구 내부의 질량 분포에 따라서도 달라집니다.
지구 내부의 질량이 고르게 분포되어 있지 않다면, 그에 따라 중력도 불규칙하게 나타날 수 있습니다.

이러한 중력의 불규칙성은 지구의 모양에 영향을 미치며, 이를 표현한 것이 ‘지오이드‘라는 개념입니다.

지오이드는 지구의 높낮이와 지구의 내부 구조, 그리고 지구의 자전 등 여러 요소에 의해 영향을 받아 불규칙한 모양을 가집니다.

하지만 일반적으로 지구의 모양을 이야기할 때 가장 많이 언급되는 것은 ‘편평한 타원체’입니다.
이는 지구가 자전하면서 중력의 영향으로 중앙 부분이 약간 불룩하고, 극지방이 약간 납작해진 형태를 말합니다.

정확한 수치로는, 지구의 적도 반경은 약 6,378.1km, 극 반경은 약 6,356.8km로 적도 반경이 극 반경보다 약 21.3km가량 더 길다는 것이 확인되었습니다.

지구 형태 중력 관계

만약 지구가 정육면체였다면

잠깐 흥미로운 상상을 해볼텐데요.
만약 지구가 정육면체였다면 어땠을까요.

첫째, 중력이 불규칙하게 변할 것입니다.
현재 지구는 대략적으로 구형태이기 때문에 어디서든 중력이 대체로 동일하게 작용합니다. 하지만 지구가 정육면체라면, 각 꼭지점에서 중력이 더 강하게 느껴질 것입니다. 이는 중심에서 멀리 떨어진 곳일수록 더 많은 질량이 그 방향을 향하게 되기 때문입니다.

둘째, 지구의 대기와 기후도 크게 바뀔 것입니다.
지구가 정육면체라면, 각 면의 중심과 모서리, 꼭지점에서의 기후차가 심해질 것입니다. 이는 대기의 순환과 열분포가 현재와는 다르게 이루어지기 때문입니다.

셋째, 바다의 분포와 해수면 높이도 달라질 것입니다.
중력이 다르기 때문에, 물은 중력이 더 강한 꼭지점으로 흘러갈 것입니다. 이로 인해 일부 지역의 바다는 사라지고, 다른 지역의 바다는 더 깊어질 것입니다.

하지만 이는 모두 가상의 시나리오이며, 실제로는 크기와 질량이 지구와 같은 천체가 정육면체 형태를 이루는 것은 물리학적으로 불가능합니다.
이는 중력이 모든 방향으로 동일하게 작용하므로, 큰 천체는 결국 구형태를 이루게 되기 때문입니다.

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